Вернуться Следующий Предыдущий Холодный август

- Крис, Крис!!!
Она обернулась.
- Да выключите вы эти мигалки!
- Подойди, сюда, пожалуйста. Вот, посмотри, что скажешь?
Том протянул своей помощнице лист бумаги.
«Я не знаю, как начать тебе писать. Но обстоятельства предыдущего дела несколько озаботили меня… Знаешь, какой-то официальный тон получается. Но я боюсь, что не вернусь… Я часто вспоминаю тот вечер, тебя в белом платье. Мы сидим с тобой в дорогом ресторане и ты…»
Они переглянулись. Затем взглянули на тело мужчины, лежащее на плащевке.
- А красивый мальчик, - заметила Крис.
- Да, действительно красивый, - согласился Том.
- Крис…
- Да, инспектор.
- Его нашли около часа назад вот в этой машине. Позвонила какая-то женщина, проезжавшая мимо. Оно и неудивительно: кругом голая трасса и больше ничего. Что с ним – пока не ясно. То ли несчастный случай, то ли нет. Никаких видимых повреждений нет. Он будто спит, заметь: сладко и приятно.
На менеджера среднего звена он не похож. Наверное, все-таки большая «шишка».
- У него галстук баксов за 900, - пристально глядя на тело молодого мужчины заметила Крис.
На плащевке лежал молодой человек лет тридцати, среднего роста, спортивного телосложения, одетый в дорогой костюм серого цвета. В глаза бросался холодно-белый цвет рубашки. На левой руке - часы дорогой швейцарской марки.
Крис оценивала его взглядом: тонкие губы, волевой подбородок, совершенные линии лица. Она подумала, что у него наверняка красивые глаза. Только вот увидеть их… не представлялось возможным.
- Ладно, ты глянь: надвигаются тучи, а я опять без зонта.
Том взглянул на небо, которое вскоре будет затянуто тучами.
- С тех пор, как уехала ваша дочь, за вами некому следить.
- Ладно, - он отмахнулся на улыбку подчиненной. - Я и сам прекрасно за собой слежу. Поедем в управление и там набросаем план действий.
Кругом во всю кипела работа. Маленькая заброшенная трасса быстро оживилась. Мельтешили люди, выполняя обычные рабочие процедуры.
Инспектор присел на капот обнаруженной машины и еще раз взглянул на тело, которое уже загружали в машину.
«Да, действительно красивый мальчик и наверняка богатый. Да и машина у него по спецзаказу»
Том опять о чем-то задумался, провел рукой по своим каштановым волосам, запахнул плащ и уставился в протокол.
- Сэр, простите…
К нему подошел сержант и передал кассету.
- Да, да.
- Вот это было найдено у него в машине, - пояснил тот и ушел.
Том повертел кассету… На ней были инициалы «Е.И.» Он встал с капота, полез в машину, чтобы прослушать. Четко был слышен лишь какой-то шум непонятного происхождения, напоминающего то ли шум прибоя, то ли шум на какой-то вечеринке. Какие-то люди что-то говорили, кричали.
- Да, забавно, забавно.
Он еще раз осмотрел место происшествия и направился к своей машине.
«Ну, надо же! Дождь все-таки начнется. Хорошо, что я хоть в плаще».
С этими мыслями он сел на заднее сиденье, где его уже ждала Крис.
- А я успел, - он потер руки.
Она улыбнулась. И через несколько секунд по машине забарабанил дождь. Водитель включил дворники и, в машине стало настолько уютно и хорошо, что не хотелось выходить оттуда.
- Что думаете на эту тему, сер? - спросила она у него.
- Ничего, есть хочется. У тебя первое убийство. Не волнуйся, дело раскроем, всех посадим… Ты под впечатлением. Но ничего, - Том улыбнулся. - Еще двадцать-тридцать трупов, и ты будешь смотреть на это, как на работу.
- Да ну Вас с Вашими шутками!
Она отвернулась. Дернулся торчащий из-под фуражки хвостик черных, как ночь волос. Карие глаза были столь выразительны, что, казалось, можно смотреть в них вечность. Тонкие изящные губы, большая грудь. Том никак не мог понять: как такая красавица, его новая подопечная, в полиции. И родители у нее, говорят, не из бедной семьи.
- Не переживай, все будет хорошо. Мы пока еще мало знаем. Пока доедем в управление, перекусим, поступит какая-то информация, и будем знать, что делать.
Они доехали в управление, и уже под сильным ливнем вбежали внутрь.
- А намокли, - приветствовал их дежурный офицер Картер.
- Там - как из ведра, - сказала Крис. Она с инспектором проследовала в его кабинет. Дежурный офицер смотрел ей вслед. Не только ему не давал покоя ее черный хвостик, торчавший из-под фуражки.
В кабинете было темно. Небо все больше и больше затягивало тучами.
- Ты посмотри, какие тучи! Ух!
Том включил лампу на столе. Раздвинул жалюзи.
- Я пошла, наберу воду и принесу что-то к кофе. Ага?
- Ага, - Том кивнул.
Крис вышла. Он сел за стол и уставился в окно.
«Милая эта девочка Крис. Интересно, и все же почему она в полиции? В полиции и в полиции! Ну, чего я к этому прицепился… Парня этого жалко… Н- да».
Его мысли перебил телефонный звонок. Он поднял трубку.
- Том, ты? - раздался чей-то монотонный голос.
- Я, я.
- Ты знаешь, кого ты сегодня нашел?
- Не знаю, Серж, но я уверен, что ты мне скажешь и я закричу «Ох, ах!!!», - ответил дежурно Том.
- Том, что, от погоды скис?
- Да нет, просто настроения нет.
- Это Алекс Тиманс!!!!!
- Кто?!!!
- Ну, я вижу, настроение поднимается.
Вошла Крис.
- Жене сообщили? - поинтересовался Том.
- Да не волнуйся. Все, Том, пока.
- Пока, Серж.
- Не включай свет, давай посидим при одной лампе, - предложил Том, положив трубку. - Ты знаешь, кто это?
- Кто?
- Алекс Тиманс - крупный бизнесмен и богатейший человек в нашей округе.
- Да, я знаю, знаю! - она была шокирована услышанным.
- Ну, ладно, давай, поедим. Сегодня мы направимся к его супруге.
- Да, кстати, я позвонила в лабораторию - у него остановка сердца.
- Странно, в его-то возрасте. Вообще парень молодец - сколотил такой капитал…. Непонятно.… Съездишь к нему на работу. Установи, что у него было со здоровьем. Да, надо будет послушать кассету с инициалами «Е.И.».
Том встал и включил ее. Кроме каких-то голосов, прослушивался счет 1.2.3.
- Кто-то считает? - предположила Крис.
Они переглянулись
- А ну, верни назад, - сказал Том.
И опять отчетливо - 1.2.3.
- Отдадим кассету экспертам, послушаем, что они скажут. Ну, что, к Норе Тиманс?


Нора стояла и смотрела в окно. Большое огромное окно. Тот же вид на океан, те же чайки, дождь уже прошел. Пролетел как птица. Снова солнце.
Она стояла и замечала все это, думая о том, что теперь ей стоять здесь одной. А когда то они стояли здесь вдвоем в обнимку, и он что-то говорил, говорил, она все слушала, раскрыв рот, а теперь вот его нет. И не причины смерти не известно, и ничего… просто .. ничего.
«Наверное, надо куда-то ехать, что-то делать, а что делают в таких случаях?»
Она задумалась, нахмурила брови. Бокал с виски, который она держала в руке, становился все тяжелее и тяжелее. Да и бокал-то был уже не первый. Она допила все залпом и швырнула его в окно. Ей теперь здесь стоять одной. Одной! Одной! Одной! Эта мысль ужасала, приводила в состояние паники. Бокал разбился. Всегда, когда что-то билось, она говорила, что это для нее русское «на счастье». А сейчас, сейчас это было не выносимо. Он схватилась за голову, чтобы только не слышать этот треск. По лицу потекли слезы, размазалась тушь.
- Клер!!! - крикнула она, что есть силы.
Прибежала уборщица.
- Убери это все!
Та послушно кивнула, испуганно глядя на хозяйку. Нора взъерошила свои завитые волосы, застегнула пуговицу на блузке и рухнула на диван.
- Я все сделала, - доложила прислуга.
Та махнула рукой, мол, иди.
«Нет, нет, надо привезти себя в порядок, тем более, звонили из полиции, сейчас приедут».
Она встала. Снова накрасилась, взяла самые дорогие духи, ну, и виски. Куда ж без него? Налила бокал и также дежурно встала у окна.
Зашел Джорж, охранник, его нанимал еще Алекс, самый толковый и смышленый парень, несмотря на свое квадратное лицо и непроницаемый взгляд.
- Нора, приехала полиция.
Она обернулась и попыталась улыбнуться.
- Да, пусть зайдут, - и опять отвернулась, глядя на красоты океана.
Раздались шаги.
- Вы из полиции? - Нора спросила, не оборачиваясь.
- Да, леди. Я инспектор Том Норман и лейтенант Крис Хартли. А..?
- Нора, - она обернулась. Видно, что плакала. - Нора Тиманс. Прошу Вас.
Она предложила им присесть. Они немного увлеклись видом из окна: слева виднелись горы, которые омывал океан, вдали летела чайка, чистейшее небо.
- Да, у моего мужа был хороший вкус.
Они кивнули и присели.
- Я пойду, сделаю вам кофе.
Нора ушла. Подав кофе, она присела рядом и инспектор начал:
- Миссис Тиманс! Мы очень сочувствуем Вам, крепитесь.
- Спасибо, инспектор.
Она его перебила. Говорила она тяжело и с отдышкой.
- Давайте, Вы зададите свои вопросы, и я останусь одна.
- Хорошо…. Расскажите, куда ваш супруг собирался ехать, и чем он занимался вчера. Поподробнее….
- У моего мужа была намечена командировка в соседний штат. Вчера с работы он пришел раньше, чем обычно, ушел с последнего совещания. У нас была вечеринка. Мы занимались ее подготовкой, а утром он должен был ехать в командировку. Вечером мы посмотрели CNN, он очень переживал за ситуацию на Ближнем Востоке, у него там какие- то деньги. И мы пошли спать.
- Все было как обычно? - спросил Том.
- Да, инспектор.
- Да…да. А в котором часу он уехал, и чем занимались Вы? - продолжил Том.
- Он уехал в семь часов утра. Я на отдыхе. Пробежалась по магазинам, повалялась на пляже…вот, - она развела руками, - собственно, и все.
- Кому могла быть выгодна эта смерть? По его завещанию кому достаются все деньги? Враги у него были?
- Враги?... Нет, пожалуй, нет. Это человек, который нравился всем. У него профессиональное умение договариваться. Деньги достаются мне.
- Что у него было со здоровьем?
Она удивленно взглянула на Тома.
- У него прекрасное здоровье, он ни на что не жаловался.
- Ваш муж умер от остановки сердца, - пояснил Том.
- Остановка сердца у него?! Глупость. Нет, ну проблемы со здоровьем были. Но остановка сердца – нет, это не его, инспектор… Нет. Да вы меня удивили…
- И последнее: что за вечеринка у вас была вчера?
Она опустила голову, затем потянулась к бутылке виски.
- Может и вам?
- Нет, миссис, спасибо.
- Том старался ответить как можно деликатнее.
- Ничего особенного. Мы пригласили наших друзей, только самый близкий круг: Джессика, Гарольд, Патрик, его коллег по работе.
- Я хотел бы с ними пообщаться.
- Это не сложно инспектор, скоро они все здесь будут. И тогда… я вам… вас
Нора излишне увлеклась виски, ее немного повело
- Будут завтра в полном составе.
- Вот и славно. Я приеду завтра в 15.00, пусть все будут готовы.
Том встал, за ним поднялась и Крис.
- Нора, я хотел бы осмотреть кабинет Алекса. Как мне это сделать?
- Пойдемте, я вас проведу.
Они встали и поднялись по лестнице на второй этаж.
В кабинете было светло, у окна стоял стол из натурального дерева, слева диван. Напротив стола камин и рядом кресло, шкаф с книгами, полки с документами. И опять красивейший вид на океан. Эти стены еще не привыкли к тому, что их хозяина уже нет Создавалось впечатление, что он куда-то уехал, и вот-вот вернется. Об этом, казалось, говорило все: открытая записная книжка и лежавшая в ней ручка, разложенные бумаги на столе и не допитый кофе.
- Инспектор, я вас, пожалуй, оставлю, - предложила Нора.
- Да, конечно, не вопрос…
Том кивнул. Она ушла.
- Инспектор, скажите, - оживилась Крис.
- Малыш, подожди, посиди пока в кресле, только тихонько. Я.. сейчас занят.
Она поняла, что его лучше не отвлекать и послушно уселась в кресло. Инспектор принялся методично осматривать кабинет: то сюда заглянет, то сюда запрыгнет. Выражение его лица становилось все более и более задумчивым. Он вытянул какие-то папки из шкафа и уселся за стол.
- Ах, да, - он подошел к камину, постучав по облицовке, вытянул одну из плиток и вытащил оттуда маленькую шкатулку.
- Инспектор! - Крис подошла ближе.
- Позови Нору, и прихватите нож.
Крис ушла. Через некоторое время она вернулась вместе с Норой.
- Вот нож, инспектор.
Крис протянула Тому нож.
- Да, спасибо. Нора, это мы нашли в стене камина. Сейчас при Вас мы откроем.
Шкатулка держалась недолго. Открыв ее, они увидели четыре пачки денег. На минуту воцарилась тишина.
- Мой муж прятал от меня деньги? - удивленно, глядя на четыре пачки денег, произнесла Нора.
- Этому может быть и другое объяснение. Нора, это остается у вас, возьмите.
- Мне уйти? Можно я уйду, инспектор, - Нора настаивала.
- Если Вы нам доверяете и никаких претензий…
Том пристально взглянул на нее.
- Нет, - она отмахнулась, - инспектор, все хорошо.
- Вам нужно прилечь. И не увлекайтесь вы виски. Я понимаю, у вас несчастье, но все же.
Нора не выслушала пожелания Тома и ушла.
- Шеф??? - к нему обернулась Крис.
- Да я не это искал! - он недовольно буркнул и опять сел за стол. Полез в ящик стола и достал оттуда какие-то документы, а под ними были листы бумаги.
- Интересно, что это?
Том отложил документы в сторону и заинтересовался этими листами.
- А у него был красивый почерк.
- А это он писал? - спросила Крис.
- Однозначно. Нет, ну на экспертизу отдадим, понятно…. Том забегал глазами по листу бумаги.
«Знаешь, я несколько лет продолжаю писать тебе одно письмо. Наверное, можно уже заполнить им тома. Только вот куда его отослать? Я ведь даже не знаю, где ты… Помнишь, как у Джо Дассена: «Где же ты, и где искать твои следы»…. А потом, ты знаешь, мне кажется, что все будет просто. Или ты войдешь ко мне в кабинет, хотя зачем тебе 20 т цветных металлов? Или я на дороге столкнусь с машиной, которую будешь вести ты… А еще в толпе я узнаю тебя по хвостику - такому вздернутому и пушистому. Такой хвостик только один!!! Ты знаешь, я счастлив только от того, что я просыпаюсь и думаю, что ты где-то есть. Ничего на свете нет приятнее….»
Том переложил первый лист под последний и забегал глазами по второму листу
«….Я ошибся, ты сидела в «Венской кофейне» и уныло смотрела в окно. Гм. Я никогда не думал, что смогу к тебе вот так вот просто подойти…. Затем был твой день рожденья.
- День рождения…, - проговорил Том.
- Что, инспектор?
Крис удивленно взглянула на Тома.
- Ничего, мысли вслух.
Он сунул найденные листы себе в карман, и они ушли.
Спускаясь к машине, Крис сказала:
- При его доходах прятать деньги в шкатулке.
- Да, права.
Том все думал о том, кому же Алекс писал эти строки.
- Поехали в контору. После обеда съезди к нему на работу. Разузнай все поподробнее: кто будет вести дела вместо него, осмотри хорошо его кабинет, собери всю информацию, поскольку пока неясно, что искать, а поеду к их семейному врачу, узнаю, что у него было все-таки со здоровьем. Ты понимаешь, странно это все. Ладно, поехали.
Он открыл ей дверь машины, они сели и поехали в контору.

- Ну, вот, наконец-таки хоть какая-то забегаловка.
Она развернула машину и припарковалась. Свое пониженное давление она истолковала дождливой погодой и магнитными бурями. Поэтому ей казалось, что чашка кофе, коктейль, плотный завтрак - и все будет в порядке. Молодая девушка лет тридцати в обтягивающих джинсах, короткой кожаной куртке, вышла из машины и направилась в сторону бара. У нее была короткая стрижка, рыжие крашеные волосы и красивые черные глаза.
«Боже, как же тут накурено», - подумала она, открыв двери бара.
- Официант! Кофе, молочный коктейль, салат из капусты и бутерброды.
Пройдя мимо пары заполненных столиков, она нашла и свободный столик. Среди грязных тарелок и чашек, лежала и газета. Подбежал официант:
- Леди, уже все готово, я уберу со стола.
Убрав со стола, официант исчез, так же не заметно, как и появился. А давление падало все ниже и ниже. Ей стало хуже.
«И если бы не этот сигаретный дым», - подумала она. Она расстегнула пуговицы на рубашке.
- Девушка!
К ней подошел парень спортивного телосложения из-за соседнего столика.
- Вам плохо?
- Да, мне плохо, - ответила она.
Парень открыл окно и бар заполнил свежий воздух.
- Как вы?
- Немножко легче. Спасибо.
Парень вернулся в свою компанию. Она взяла ручку, пододвинула газету и вывела на ней «1, 2, 3». И тут ее взгляд упал на заглавные строки выпуска:
«Алекс Тиманс мертв. Кто поведет электровоз с цветными металлами?». Опять помутнело в глазах, закружилась голова и она рухнула на стол. Первым к ней подошел официант.


- Крис, привет.
- А, это вы инспектор, - зевая, Крис ответила ему в трубку сонным голосом.
- Спишь?
- Еще пару минут назад честно пыталась этим заниматься. Кстати, вы мне сегодня приснились.
- Это к неприятностям. Правда, не всегда. Ладно, шучу. Ты извини, что я так рано звоню, но у нас убийство. Приезжай в бар «Сердце Джона», позавтракаем на работе.
Она положила трубку и стала собираться.
Опять те же знакомые мигалки. Чернокожий лейтенант Стоун допрашивает очевидцев. Она подошла к нему.
- А, Крис, привет! - улыбнулся он своей белоснежной улыбкой.
- Стоун, привет! А где… - она попыталась спросить про инспектора.
- Он ждет тебя внутри.
Инспектора она нашла за последним столиком. Он стоял в окружении нескольких человек, которые работали с телом.
- Крис, привет, - Том поздоровался, не оборачиваясь.
- Инспектор, у вас что, глаза на затылке? - иронично заметила она.
- Нет, я просто узнаю людей по стуку их каблуков и по голодному взгляду мне в затылок.
Все рассмеялись.
Он быстро ввел ее в курс дела. Через полчаса все работы были закончены и Крис с Томом сидели в пустом кафе и завтракали.
- Хозяин решил сегодня не работать, - положив себе салат, начал Том.
- Почему?
- Да ты знаешь, женщина умерла в его баре. Тут и так такая забегаловка, что…, а тут еще и это. Ты видела хозяина?
- Неа.
Она взяла нож и стала разрезать отбивную.
- Ну, что бар, что хозяин. Здоровенный детина с таким… животом и с такой... лицом. Хотя, почему нет. В сущности, тут нормально. Как раз для обычных рабочих парней, - Том осмотрелся. - Сейчас он сидит и плачет, как ребенок.
- Нда.
- Что ты вчера узнала?
- Том, пропала его секретарша. Ее нигде нет.
- А что говорят?
- Говорят, что уехала по делам. Тиманс что-то поручал ей.
- Еще.
- Еще она к нему не ровно дышит.
- А он?
- Он... У него, возможно, кто-то есть. Появлялась какая-то женщина, но ее толком никто не видел и нельзя толком сказать, было ли у них что-то или нет. Дела возглавит, скорее всего, некий Гарольд - один из близких друзей и компаньон. Тот, кто будет сегодня у Норы. Они знакомы с Тимансом еще с колледжа. В последнее время он был его экономическим советником. Говорят, очень толковый парень.
- А кто эта девочка, личность установлена?
- Нет, у нее в кармане нашли бумажник, и мобильник, документов нет. А, мобильник, - он полез в карман и достал оттуда мобильный телефон. - Так… У, посмотри, как любопытно. Он повернул к ней телефон, и та прочла в папке «Имена»:
- Алекс Тиманс! - воскликнула Крис.
- Да, это его номер. Ну, правда, это может быть другой Алекс Тиманс. Хотя я в такие совпадения не верю. Как зовут его секретаршу? Может, это она и есть.
- Ой, инспектор, а я не спросила.
Он улыбнулся.
- Простите, - она немного смутилась.
- Да не переживай, я в своем первом деле что только не вытворял. Позвони сейчас к ней на работу и узнай, как ее зовут и номер мобильника.
Крис все так и сделала.
- Да, инспектор, вы правы, это она, - сказала Крис.
- Что и следовало доказать, - это секретарша Тиманса. Вчера я поехал к домашнему доктору Тимансов, все у него со здоровьем в порядке. Ладно, давай доедим и поедем в участок. В 15.00 мы у Норы беседуем с ее друзьями и нам еще нужно узнать, что там накопали эксперты. Я еще заеду к нотариусу и попрошу завещание.
Ближе к 14.00 Крис и Том встретились, чтобы поехать к Норе.


Молодой светловолосый человек, одетый в серый костюм и белую футболку, отодвинул шторы и открыл форточку. Он подумал:
«До чего же мрачная комната! Конечно, именно ее мне надо было дать, чтобы я тут повесился! Хотя полиция, думаю, двух смертей в этом семействе не вынесет. Ну, вот так, пожалуй, повеселее».
Он отошел от окна.
«Зря все-таки Сара меня бросила, такого классного парня», - раздумывал он.
Подойдя к своим чемоданам, принялся распаковывать вещи.
«Я ведь из каждого положения могу найти выход», - продолжал он себя успокаивать. -«Да, да, да, - вот так будет лучше».
В комнату проник свежий воздух.
«Все. Теперь можно рухнуть на кровать. Все-таки я не законченный идиот и даже оптимист».
Лежа на кровати, запрокинув руки за голову, он вспоминал и Сару, и Нору, и Алекса, пожалуй, единственного человека, который к нему по-настоящему хорошо относился.
«Какая глупая, ни во что не вписывающаяся смерть. Значит, есть то, чего мы все не знаем, поскольку все имеет свое объяснение. Если есть вопрос, значит, должен быть и ответ. Н- да».
- Патрик, Патрик! - донеслось с первого этажа.
Не вставая с кровати, он откликнулся.
- Да, Нора.
Та подошла и постучала в двери.
- Входи.
- Патрик, Эльза приготовила обед, спускайся и давай пообедаем. Джесс и Гарольд будут уже скоро, накроем и им.
- Присядь.
Она присела. Он провел рукой по ее волосам, спине, их взгляды встретились.
- Ну, как ты? - спросил Патрик.
- Да, что ты, Патрик! Место себе не нахожу!
- Ты, главное, много не пей.
Она упала к нему на плечи и зарыдала.
- Патрик, Патрик его больше не будет никогда.
- Ну, ну.
Он ее обнял. Она рыдала все сильнее и сильнее.
- Малыш, у тебя истерика. Поплачь, тебе станет легче. Только не долго, а то я и сам заплачу. Вы – единственные, кто ко мне так хорошо относился.
Она вдруг встала, отряхнулась и сказала:
- Ладно, все, хватит, пошли обедать.
Его как-то удивила такая реакция. Как-то уж все было по заказу: то плачем, то не плачем.
Спускаясь по лестнице, они услышали еще один звонок. Патрик отодвинул штору
- Это Гарольд и Джесс.
- Я открою, а то Эльза занята, - сказала Нора и пошла к двери.
Патрик настроился на не очень приятную беседу с Гарольдом, они давно друг друга недолюбливали, тот его за мягкотелость, он его за излишнюю крутизну
«Прям складывалось такое впечатление, что кроме нашего Гарольда никто не понимает в бизнесе!» - часто возмущался Патрик.
«Странно, - подумал он, - может это он его? Хотя еще не доказано, что это убийство». «Тьфу ты!» - какие гадкие мысли лезут в голову.
Открылись двери и молодая красивая шатенка, одетая в голубые джинсы и белый свитер, бросилась к Норе:
- Нора! Мы с тобой, малыш. Не плачь. Боже мой! Какой ужас. Что говорит полиция, Нора?
Та ответила взаимностью и переключила внимание на Гарольда. Он был высокого роста, плотного телосложения,0000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000 молодой красивый брюнет с голливудской улыбкой, одетый в дорогой черный костюм, смотрел на нее грустными глазами.
- Нора, крепись, - он обнял ее.
- Здесь уже Патрик, - сказала она.
Первой к Патрику подошла Джессика.
- Патрик, милый, здравствуй, - она провела рукой по его щеке. - Сара - полная дура, что бросила такого парня. Не переживай, у тебя еще все будет хорошо.
- Ну, Джес, ты - единственный близкий мне человек после Алекса. Алекса…
- Нда, Алекс… На Гарольда не обращай внимания. Ну, балдеет человек от собственной значительности. Ну, бывает.
Они немного помолчали.
- Давай отойдем в сторонку, - предложила она. И затем спросила:
- Патрик, Нора ничего не говорила об Алексе? Это убийство? Или нет? Что вообще известно?
- Я приехал на полчаса раньше. Я… - он развел руками, - еще ничего не знаю, также, как и вы.
- Здравствуй, Гарольд, - поздоровался Патрик, подойдя поближе.
- Здравствуй, Патрик, - ответил тот.
После обмена сухими взглядами Нора пригласила всех к столу.
- Ну, как вы добирались, Джес? - спросила Нора.
- Нормально, Нора, в лимузине Гарольда довольно удобно, - усаживаясь за стол, ответила она как-то машинально, не обращая на нее особого внимания.
Вошла Эльза, Джессика оживилась.
- Боже, Эльза, как я люблю твои пирожки!
- О, Джессика, девочка моя, - они обняли друг друга. - Бедный мистер Тиманс.
- Ну, ну, Эльза, не плачь.
- Пирожки к кофе будут, - с этими словами старая служанка Эльза лукаво улыбнулась. Джессика поцеловала ее в щеку. На некоторое время за столом воцарилась пауза, затем начал Гарольд:
- Нора, а что говорит полиция?
- Ничего.
- Ну, это несчастный случай или убийство? - вступила в разговор Джессика.
- Джес, я не знаю. Со здоровьем не должно быть никаких проблем. Скоро будет инспектор.
Патрик спросил: «В котором часу?».
Настроение у всех упало, и обед завершили молча.
- А вот и пирожки.
Эльза вошла с целым подносом. И тут раздался звонок.
- Вероятно, это инспектор, - Нора бросила салфетку и направилась к двери.
- Странная эта смерть Алекса. Она почему-то не лезет ни в одни рамки.- после фозникшей паузы произнес Гарольд.
- Ты тоже так думаешь, Гарольд?
- Да, Патрик я тоже.
Из прихожей послышались приветливые фразы хозяйки:
- Да, инспектор. Все гости уже дома, проходите.
- А вот и полиция, - Гарольд деловито ударил по столу.
Вошли Том и Крис. Взгляд Тома сразу упал на Джессику, ему показалось, что он ее уже где-то видел.
- Это - инспектор Том и его помощница Крис, - представила всех Нора.
- Присаживайтесь, Эльза сейчас принесет нам кофе.
- Нора, ты сказала, что мне растворимый? - спросила Джессика
- Сказала, сказала. Как ты это пьешь? Не ясно.
Том начал:
- Я понимаю, что вы все шокированы случившимся. Я хотел бы заявить, что расследование идет полным ходом. Безусловно, есть и предварительные ориентиры.
Особого впечатления его речь не произвела, пожалуй, только, что на Джессику. Она слушала его внимательно и часто кивала головой.
- Инспектор, скажите, что конкретно известно? - пытался встрять Гарольд.
- Рано еще для конкретики. Я приехал сюда задавать вопросы.
Том улыбнулся всем присутствующим.
- Я хотел бы поговорить с каждым из вас в отдельности. Давайте начнем с вас, Джессика.
- Давайте, - кивнула та.
- Нора, где мы можем пообщаться? - спросил Том.
- Пойдемте, я вас проведу в библиотеку.
Они прошли по коридору, зашли в небольшой кабинет. Том осмотрелся. Стены были заставлены огромными шкафами, каждый из которых был забит книгами. Слева от двери стоял диван, напротив тяжелый дубовый стол. Висящие на гардинах шторы темно-вишневого цвета добавляли в интерьер комнаты чувство уединенности. Нора оставила их одних. Джессика села на диван и запрокинула ногу на ногу.
- Джессика, как давно вы знакомы с Алексом, что вообще можете о нем сказать?
Том поудобнее устраивался за столом.
- Лет пять, наверное. Прекрасный, замечательный, очень милый человек. Хороший друг. Практически лишенный недостатков человек.
- Он пользовался успехом у женщин?
- Да.
Она опустила глаза, затем отвела куда-то взгляд и добавила:
- И даже у многих.
- Какие были отношения у супругов?
- Нора ревнива, причем, невыносима ревнива.
Джессика была очень грамотно одета. Причем, эта грамотность касалась всего: наложенного макияжа, подобранного до мелочи каждого элемента одежды. Она и так была красива, но подчеркнутые одеждой лучшее черты ее внешности делали эту женщину по-настоящему восхитительной.
«Странно, - подумал Том, - никогда бы не выбрал Нору, если выбирать приходилось между Джессикой и ей». Джессика тоже оценивающе смотрела на него.
- Вы… у вас так...- он замялся. – Может, это не то слово, грамотно наложен макияж.
Она улыбнулась.
- Спасибо, это моя профессия.
- А кто вы? - живо поинтересовался Том.
- Я - модельер.
- Хорошо, кому могла быть выгодна его смерть?
- Я не знаю. Алекс был очень корректным и мягким человеком. Он даже бизнес вел так… Ну, чтобы замять любую ситуацию, он готов был выложить любую сумму денег. Он и в администрации штата был частый гость. Он и его дипломат с наличностью. Врагов у него не было в принципе. Завистники – да, враги – нет. Правда, он постоянно повторял, что у каждого мужчины, настоящего, конечно же, должны быть враги.
- А что у него со здоровьем?
- Все нормально. У него хорошее здоровье. Ни на что он не жаловался. Пять лет назад он попал в катастрофу автомобильную, - она опять отвела взгляд. - Из нее выкарабкался чуть живой и попал в клинику. Затем проходил лечение. А так … все, – она повела рукой. - Жалоб никаких!
- А где?
- Не знаю, об этом должна знать Нора. Она была вместе с ним.
- Вы замужем?
- Нет, а какое это имеет отношение к делу? - она удивилась такому вопросу.
- Имеет, - его взгляд стал задумчивым. Казалось, его озарила какая-то мысль, которой он увлекся. Он побарабанил пальцем по столу и задал следующий вопрос:
- Что за вечеринка у Вас была?
- Да вечер как вечер. Собрались местные сливки общества, наши друзья, а так…
- Мисс, - он улыбнулся. - Хотя бы немного подробнее.
- Вечер был в этом доме. Алекс пригласил оркестр, я помогала ему в организации вечера…
- А Нора?
- Была Нора, - она кивнула. - Вначале приехал Гарольд. Алекс начал знакомить его с местным бомондом. Затем Патрик со своей бывшей.
- В машине Алекса мы обнаружили кассету с записью какой-то вечеринки, я так понимаю, что вчерашней, много шума, какая-то ссора…
- У Гарольда с Патриком чуть не разгорелся скандал. Они сильно недолюбливают друг друга и надолго оставлять их без присмотра нельзя. Есть такой неплохой способ: тихонько включить запись, а потом, когда страсти улягутся, включить воспроизведение. Стороны, уже успокоившись, начнут мириться, потому как всем будет очень смешно.
- Вы - неплохой психолог. Что дальше было с этой кассетой?
- Не знаю, - она повела бровями.
- Покажите мне свой бумажник.
- Нет… Не могу.
Ответ прозвучал настолько однозначно и вместе с тем мягко, что не возникло желания спросить: «А в чем, собственно, дело».
Том открыл рот, пытаясь замять эту неловкость, но Джессика сделала это сама:
- Я его потеряла. Могу новый принести. Но он в машине, если хотите.
- Нет, неважно.
«Боже, какая женщина», - подумал Том. - «Просто сижу рядом и удовольствие получаю».
- На вечеринке было что-то подозрительное, как вел себя Алекс?
- Нормально. Он веселился и болтал без умолку. Единственное, он собирался пораньше лечь спать. На следующий день ему предстояло ехать в командировку, - она вздохнула. – Ох, Алекс, Алекс… Найдите убийцу, инспектор, и вся округа вам будет ноги целовать.
Том мягко заметил:
- И, по-моему, вы - первая?
- Это не важно… Да, я первая, инспектор, вы абсолютно правы.
- Кто-то посторонний был на приеме?
- Нет, никого. Хотя к Алексу приходила какая-то женщина, не могу ее описать. По-моему,
Гарольд ее видел.
- Какой он пришел с этой встречи?
- Сильно взволнованный. А так, вроде была обычная беседа.
- В котором часу Алекс ушел?
- В 21.45
- Откуда такая точность?
- Он ложится спать в 22.00, а встает в 6.00. Не дай, Бог он не выспится. Тогда все - у него день насмарку и прочее.
- Вернемся к аварии…
- У него была сильно разбита голова. От удара в грудную клетку он стал задыхаться.
- А откуда такие подробности?
- А у Норы спросите, она мне все рассказала.
Тому почему-то показалось, что на самом деле Джессика недолюбливает Нору, и с каждым вопросом, который вольно или невольно касался Норы, ее взгляд менялся.
- Что за авария была? Из-за чего? - продолжал спрашивать Том.
- Мы ехали… Ой, простите, задумалась. Они ехали к своей вилле у моря. Началась непогода и они попали в ураган. Была плохая видимость. Алекс не справился с управлением, и машина врезалась в скалу.
- Любопытно… Джессика, спасибо за помощь, спасибо большое. Я … мне придется, безусловно, со всеми вами поговорить еще раз. Надеюсь, наше общение будет приятным.
- Какие деликатные работники в криминальной полиции. Том, если хотите, Эльза должна приготовить коктейль. Я его очень люблю. Присоединяйтесь, я могу показать вам эту виллу.
- Спасибо.
Он улыбнулся. «Какая добрая девушка», - подумал Том. У него было настолько приятно и легко на душе после этого общения. Казалось, что он просто взлетел. - «Насколько приятная у человека аура», - заключил Том.
- Джессика, позовите Гарольда.
- Хорошо.
Она кивнула, вздернулся ее хвостик, и она ушла.
Он глянул ей вслед и подумал: «Боже, какие ноги! Хороша лошадка».
Столь милые и приятные мысли остудил Гарольд. «Деловитый стильный компьютер, холоден, как ледник в Антарктиде». Он деловито зашел и рухнул в кресло. Запрокинув ногу на ногу, он начал:
- Я слушаю вас, инспектор.
- Кому была выгодна смерть Алекса?
- Не знаю, наверное, все-таки деньги. Хотя, если честно, его смерть не вяжется в обычный ход событий.
- Вы тоже так считаете?
- Да. И не я один.
- Что за человек вообще был Алекс Тиманс?
- Деловой человек с цепкой хваткой, деньги умел делать и немалые.
- Ну, а личные качества? Я просто хочу понять, кого мы все-таки потеряли, а слышу одни и те же дежурные фразы.
- Парень практически лишен недостатков, счастлив в браке, он очень любит свою жену. Алекс вообще был по натуре романтик.
- Его империя - кому она достанется? Насколько я понимаю, Нора не очень соображает в бизнесе?
- Нора не такая простая, как может показаться. Нет, сама по себе - человек хороший. Она возьмет какого-нибудь управляющего, возможно, меня.
- Какие отношения были у супругов?
- Инспектор, это лучшая, безупречная пара, которую я мог встретить.
- Гм, Алекс пользовался успехом у женщин?
- Да, но Нора для него – святое.
- Да, Нора, Нора.
Том потер лицо руками.
- Давайте вернемся к той вечеринке, которая была у вас накануне. Когда вы приехали на прием?
- В начале восьмого. Я увидел, что Алекс болтал с какой-то женщиной на улице.
- Как она выглядела?
- Средний рост, шатенка, длинные волосы, родинка на щеке рядом с губой, глаза вроде бы зеленые, но не помню точно.
- Спасибо, это и так уже не мало. Фоторобот сделаете?
- Да, я, в общем-то, неплохо ее запомнил, это профессиональное.
- Что еще было на приеме? Чем занимался Алекс? Подробнее.
- Да ничем, настроение у него было приподнятое, плюс завтрашняя командировка, должны были подписать довольно крупный контракт. Он ко всем цеплялся и веселился. Единственное, после беседы с этой дамой он был ошарашен. Алекс хорошо скрывает свои чувства, но тут было видно, что ему сообщили что-то, такое после чего он… А потом я смотрю: он беседует с Джессикой.
- На сколько импульсивной была их беседа?
- Да. Импульсивной - не то слово. Она даже отвела его в сторону. Они вышли на лестничный пролет.
- Кто-то посторонний был на вечере?
- Нет, я не заметил. Возьмите у Норы список гостей. Я думаю, вам станет все ясно.
- Нора была на вечере?
- Нет, Нора собиралась куда-то уезжать - к родителям, что ли…
- Что у вас случилось с Патриком?
- На вечере? Мы повздорили как обычно, вы знаете…. Не выносим мы друг друга на дух, ну куда ж деваться, - он вспылил.
- Где находился магнитофон?
- Вроде стоял на столе. А так у меня голова была своим занята.
- Спасибо. Позовите Патрика.
Гарольд ушел. Том подумал: вот, чем приятно общаться с такими людьми, так тем, что все четко и конкретно. Тут же в дверях появился Патрик.
- Инспектор, может я немного рановато? - спросил он.
- Да нет, я...- Том улыбнулся. - Присаживайтесь.
Патрик сел. Инспектор заметил, что так сидят в кресле люди, у которых подавленное настроение, большой груз нерешенных проблем и неприятности.
- Патрик, распрямите плечи. Грудь подайте чуть вперед, это помогает, - сказал Том.
- Да? В смысле? - заинтересовался Патрик.
- Вы знаете, есть связь между физиологической манерой поведения и настроением. Фразы «выше нос, грудь вперед, выше голову» говорят о приподнятом настроении, это происходит в буквальном смысле.
- Любопытно, не обращал внимания.
- Ну, да ладно, давайте ближе к делу. Когда вы появились на приеме? - начал спрашивать Том.
- Сразу за Гарольдом.
- С чего вы вдруг сцепились?
- Мы друг друга на дух не переносим. Ну, это в общем личное. Поможет это делу или нет, я не знаю…
- Расскажите.
- Уже не помню, почему мы сцепились, проорали друг на друга. Джессика тихонько включила воспроизведение. В общем, потом было весело, причем так, что…
- Кто-то из посторонних был на вечере?
- Нет, все свои. Алекс, Нора…
- Нора? - Том повел бровями.
- Да, она говорила с Алексом на лестничной площадке, я это слышал. А потом, говорят, она уехала.
- Вы были дружны с Норой и Алексом?
- У меня сейчас не самый сладкий период в жизни, но Алекс, Нора, больше Джессика, если честно, всегда поддерживали меня. У нас чисто по-человечески сложились хорошие отношения.
- Все когда-то заканчивается, и ваши неприятности в том числе, - решил пофилософствовать Том.
- Спасибо, инспектор.
- Вы давно знакомы с этой семьей?
- Нет, пять лет назад. Да, в этом году будет уже пять лет. Я журналист - работаю в редакции «Деловых новостей» - и как-то брал у Алекса интервью. Мы разговорились. Он человек общительный, потом пригласил на ужин. Дальше - больше…
- Что-то подозрительное необычное помните?
- Вроде нет. Нет, все как обычно.
- Ну, если вспомните, сообщите.
- Конечно, это большая потеря. Я.. конечно.
Патрик стал жестикулировать, закивал головой.
- Ладно, - сказал Том, - вы свободны. Позовите Эльзу.
- Хорошо, инспектор.
С этими словами Патрик вышел. Том раскачивался в кресле с задумчивым видом, вскоре ход его мыслей перебила Эльза.
- Вы звали, мистер Тиманс? - спросила она и заплакала.
Том встал с кресла и подошел к ней. Обнял старую женщину и стал утешать.
- Вы меня простите, я что-то совсем раскисла.
Она достала из кармана платок.
- Я всю жизнь жила??, и в моем доме никогда не было убийства! - она вытерла слезы с лица. - А тут такое!
- Ну, подождите! Может, это еще и не убийство!
- Да, бросьте.
Она серьезно взглянула ему в глаза.
- Он был здоров, как бык!
Том усадил Эльзу в кресло и принялся за свое дело.
- Вы давно здесь работаете?
- Давно, лет десять уже. У меня, правда, был перерыв перед замужеством мистера Тиманса, с семейным делом связан, с сыном были проблемы, и мистер Тиманс меня отпустил. Вот. А потом я вернулась опять к нему. Человек он деликатный, обходительный очень, слова грубого не скажет. Нора, правда, - та похолоднее хозяйка, но ничего, я справляюсь, хотя уже в возрасте. Так вот и живем.
Она успокоилась.
- Что за вечеринка у них была?
- Ой, вы знаете, я об этом ничего не знаю, я приготовила и ушла.
- Неужели сами справились с такой готовкой? - улыбнувшись, спросил Том.
Она перевела дыхание.
- Нет, конечно, когда вечеринка, мы нанимаем еще людей с местного ресторана, но всем командую я, - тут она уже не без удовольствия расплылась в улыбке.
Том немного отошел от темы:
- А вы, наверное, очень хорошо готовите?
- Ой,- она махнула рукой. - Хозяин был большой любитель поесть! Нора - то не так.
- Понятно, значит, о вечере ничего не расскажете?
Она в ответ кивнула.
- Эльза, а какие отношения были у супругов?
- Большой любви не было, - сразу заявила она.
- Вообще я удивлена его выбором. Я бы на его месте предпочла Джессику. Милая приятная девочка, добрая, отзывчивая, несмотря на то, что небедная.
- Понятно. Эльза, если что важное вспомните, позвоните. Хорошо?
- Да, конечно. Я ведь к нему относилась, как к родному сыну, - она опять заплакала.
- Пойдемте уже к выходу.
Он подошел к ней, обнял, и они направились к гостям.
Там Том и Крис попрощались с Норой и гостями и направились к выходу. Когда они спускались к машине, Тома кто-то окликнул:
– Инспектор!
Том сразу догадался, кто это. Он обернулся.
- Вы так и не покусились на мою прогулку?
Джессика стояла на летней площадке с бокалом и улыбалась.
- Джессика, я покусился, но есть дела, а гулять надо медленно.
- Выпейте коктейль. Это вкусно. Пять минут роли не сыграют, а удовольствие потеряете, - игриво настаивала она.
- Спасибо, - Том кивнул.
- Крис, подождите меня в машине, - сказал он и направился к Джессике.
- Вот отсюда хороший вид, мне нравится эта летняя площадка, - сказала Джессика.
- Да, вы знаете, – попробовав коктейль, начал Том. - Это действительно вкусно.
- Эльза - большая умница. А вот за теннисным кортом у нас конюшня. Вы катаетесь на лошадях? - Джессика указала рукой.
- Вы знаете, всегда хотел научиться, но…
- Я тут около 16.00 каждый день, - она сделала еще один глоток. - Здесь очень красиво, такая природа. Вот туда уезжаешь, - она показала рукой вдаль - и впечатление, будто на другой планете.
По ней было заметно что ей очень больно, каждое слово ей было все тяжелей и произносить. От подступавших слез глаза стали казаться стеклянными. Том помолчал и сказал
- Ну, ладно, не будем расстраиваться. Правда?
- Правда, - она посмотрела на него, у нее по лицу потекли слезы.
Они сделали еще пару глотков и помолчали.
- Все проходит…
- Только боль становится тупее, Том. Вы наверное с этим не первый раз сталкиваетесь, но… Но вот птицы летают, небо синее, трава зеленая. А его нет, и не будет уже никогда. А ничего ведь не поменялось. Вам, наверное, многие в жилетку плачутся?
Том улыбнулся.
- Бывает.
- У вас лицо доверительное. Наверное, чувства уже притупились?
- Не без этого. Ко всему начинаешь привыкать. Но это всегда больно. Нет, бесчувственней не становишься. Джессика, на счет лошади я запомнил! Вы простите, но мне, правда, пора.
- Да, без проблем, заходите, всегда рада буду вас видеть.
Том смутился и шутливо заметил:
- Еще пару слов, и я растаю.
Немного у нее на душе отлегло, она заулыбалась, провожая взглядом инспектора.
- Счастливо, - крикнула она вдогонку, помахав рукой.
- Счастливо.
«Не женщина, а ангел!» – сбегая по ступенькам, думал Том.



Прошло несколько дней. Ситуация по делу так и не прояснилась. Не было не единой зацепки, ничего того, что могло бы хоть как-то намекнуть на «нить убийства». Свидетели давали однотипные показания. И у самого Тома сложилось впечатление, будто это убийство не вписывается в реальный ход вещей: нет ни мотива, ни круга подозреваемых, нет вообще ничего! Да может это и вовсе не убийство. Хотя начальство жестко потребовало возбудить дело. Том, отчаявшись что-то делать, решил поехать развеяться. Свою помощницу он нагрузил рутинной работой, хотя глубоко в душе он знал что это все ни к чему не приведет.
«По-моему, проходят последние дни тепла, - глядя сквозь лобовое стекло на улицу мимо которой ехал- подумал Том. - Хотя еще солнце играет, отражается от стекла моего автомобиля, еще зеленая листва, еще бабы бегают в мини, затем все это начнет опадать, все, кроме мини… мини опадает от другого».
Инспектор кружил по городу, пересекая один проспект за другим. Он всегда так делал вместо сидения в душном кабинете: выезжал на улицу и ехал, куда глаза глядят. Мельтешили люди, машины, здания, все это позволяло как-то переключиться. В такие моменты он становился сам собой . Ему никто не мешал, от него никто ничего не хотел, и можно было обо всем забыть. До визита к Тимансам еще было время.
«А пока можно и прогуляться», - подумал инспектор. Он припарковался, перебежал через дорогу и подошел к магазинчику купить свежую прессу.
- Инспектор Том Норманн, - его окликнули.
Том обернулся. Перед ним стоял его давний друг еще по академии, высоченный, здоровенный мужчина в кожаном пальто. В руке он держал «Таймс».
- Брюстер?! Ты?! Ну, ты даешь - усы отрастил. Ха, и лысина! - Том потряс его по плечу.
- Ладно, я посмотрю, что еще у тебя будет.
Они обняли друг друга.
- Триста лет тебя не видел! - не успокаивался Том.
- Четыреста!!! Том, четыреста. Том, жалко, не могу с тобой долго поговорить. Пора бежать. Тоже, вот, заскочил за прессой. Ты, говорят, дело Тиманса ведешь?
- Я, правда. Веду.
- Помни одно: его жена - редкая стерва!
- Ну, что тебе на это сказать? - его взгляд изменился. – Ну, наверное, спасибо. Я же это никуда не «пришью».
- Ходят в некоторых кругах нехорошие слухи. Круги маленькие, но доверительные. Присмотрись к ней получше. Я думаю, что ее рук дело. Не верю я, чтоб Тиманс отбросил коньки, - продолжал Брюстер, пристально глядя на друга.
- Ну, Леймон, что тут сказать, - Том глубоко вздохнул.
- Ладно, не кисни. Пока, дружище. Был рад тебя видеть, - Леймон протянул руку.
Они пожали друг другу руки, и каждый зашагал к своей машине. Том уже коснулся дверцы машины, как раздался звонок. Он полез в карман за телефоном
- Это Крис.
- Да, Крис. Я слушаю.
- Инспектор, добрый день. У нас тело пропало!
- Как пропало?!!!
- Тело секретарши Тиманса…
- Как пропало?!!!! Черт!!!
Том вскипел.
- Пришли двое из ФБР и все! И тела нет! - ответила Крис.
- Как они выглядели?
- Как, как? Да они все на одно лицо!
- Да уж, это верно. Это люди «без лица», - согласился Том.
- Пришли в лабораторию, ткнули удостоверение. Ну, вы знаете, как у нас относятся к «конторе». Толком их никто не разглядел, и забрали тело. Меня самой не было. Я поинтересовалась именами. Но в ФБР говорят, что у них в помине не было таких сотрудников!
- Странно, что нужно «конторе» от нашего Тиманса? Каким они здесь боком? ФБР - чисто аферистическая организация!!! - он глубоко выдохнул. – Я так понимаю, что о секретарше информации тоже ноль? Экспертиза что сказала?
- Инспектор, полный ноль. Они еще ничего не успели сделать. Причина смерти не ясна.
- Тьфу, ты! Ладно, ты пока «воюй» там сама. Я еду к Норе. Мне надо еще там пообщаться, вечером встретимся. Пока.
- Пока, инспектор.
Том открыл машину, сел за руль, как раздался еще один звонок.
- Странно, - подумал он. – Что-то я не помню, когда переходил на тариф «Вы популярны».
- Том Норманн? - спросили на том конце провода.
- Мишель! Привет, малыш.
- У меня хорошие новости, - сообщила Мишель.
- Что? Я могу считать, что жизнь удалась?
- Приезжайте ко мне в лабораторию. Я вам кое-что покажу, - радостно ответила Мишель.
- Не может быть! Я так долго за тобой ухаживал, как вдруг… Лечу!!!
В трубке послышался смех лаборантки.
- Инспектор, - она пыталась сделать серьезный тон, - приезжайте. Кассета, ну, очень не простая. А, точнее сказать, не пустая.
Том вздохнул, развернул машину и поехал в лабораторию. Когда он пришел, для него уже была налита чашка чая, лежало в тарелке любимое шоколадное печенье .
- Сразу видно: к моему визиту подготовились, - радостно заявил Том, увидев накрытый столик. Он схватил с блюдца печенье и сунул себе в рот.
- Вот, интересно - с голодухи, что ли? Брать немытыми руками?! – возмутилась Мишель, очаровательная, длинноногая лаборантка со смуглой кожей и пышными каштановыми волосами.
Том кивнул и присел, поправив плащ.
Мишель начала свой рассказ:
- Том, мы раскрыли тайну пленки по «делу Тиманса». Сейчас я вам кое-что покажу, - она вставила кассету и нажала кнопку «воспроизведение».
- Вот, тут у нас проблема – «зажевало» пленку, ее пришлось восстанавливать. Ну, сделали, - комментировала Мишель по ходу. - Но это все вы слышали, теперь слушайте, что под ней.
Она щелкнула пару кнопок. Прозвучали слова:
- Море. Солнце, машина, Нора, машина, ребенок, травма… и в конце записи «1,2,3».
- А что это? - Том пристально взглянул на Мишель.
- Это - ассоциативный ряд, как я могу предположить.
- А…- Том пытался спросить: - Откуда? Кому это надо? Зачем?
Мишель развела руками.
- Нет, ну, хоть какие-то новости.
Том задумался, прикусил нижнюю губу. И тут вдруг вскочил:
- Что сегодня за день?! Хотя, хороший, правильный, верный. Это все очень здорово!!!! Прости, мысли вслух, - он настолько был возбужден, что даже вскочил. - А пальцы?
- На кассете обнаружены отпечатки Норы, Алекса, ну, и Джессики.
- Н-да, Джессика, Джессика!!!
- Я убежал.
Он направился было к двери…
- Куда?!!! - Мишель преградила ему путь. – Инспектор, ну, я так готовилась!
- Ладно, - Том заулыбался. - Я люблю это печенье.
Он снова присел.
- Я еще не обедала. Ну, успеете вы к своим бандитам, посидите со мной.
- Хорошо. С удовольствием, - он заулыбался.


- Джессика, а где Патрик? - поинтересовалась Нора.
- Он где-то во дворе.
- Что, Гарольд к двум приедет?
Нора спустилась к Джессике, сидящей в кресле за журнальным столом.
- Обещал так, он поехал в контору по своим делам. Я думаю, приедет злой, что-то не ладится в конторе.
Джессика перевернула еще одну страницу журнала.
- Читаешь журналы?
Нора пристально посмотрела на Джессику. Та встала, бросила журналы и зашагала по лестнице. Она ничего не сказала в ответ. У нее не было никакого желания с ней разговаривать.
- Я, наверное, после обеда пойду, посплю, - сказала Джессика.
- Джес!!! - зло, глядя ей вслед, крикнула Нора.
- Что ты кричишь?! - Джессика обернулась.
- Что ты думаешь делать дальше?
- Жить. Когда все это кончится, я уеду отсюда и больше никогда не вернусь, а вернусь к своим делам. А, что, - она язвительно взглянула, - есть иные предложения?
- Не дерзи, Джесс!
- Ладно, Нора, прости.
Джессика сделала паузу, а потом добавила:
- У тебя здесь безлюдно, холодно и одиноко. Просто тоскливо, а Алекс всегда мог заменить двоих-троих людей. С ним всегда было живо!
Нора отвернулась и ответила довольно сухо:
- Да, ты совершенно права.
Она зашагала с чашкой чая к окну.
Через полчаса появился Гарольд. Он зашел и бросил чемодан в кресло:
- Недоумки!!! Уроды!!! А!! Вот, дебилы!!!
От ярости он покраснел. Волосы его были взъерошены, галстук небрежно болтался.
- Гарольд, что за новости? Что за дела? - Нора встретила его усмешкой.
- Патрика нет?!!! - обернувшись, спросил он.
- Пошел пройтись, так и не вернулся
Гарольд направился к себе в комнату.
- Ты не обедал с нами. Пойдем, выпьешь кофейку с пирожным. Эльза приготовила, вкусно, даже очень, - продолжала Нора.
Он отмахнулся.
- Ты знаешь, я не люблю сладкое!
- Для снятия стресса нужно.
Она взяла его под руку и насильно повела в гостиную. Там, в гостиной, взглянув на часы, она вспомнила, что скоро придет инспектор.
- Вот, начинается, еще один умник заявится! - Гарольд не унимался.
- По-моему…
Нора пыталась что-то возразить, но поняла, что это бесполезно. Она вышла из гостиной и встретила Патрика, который только что вернулся с прогулки.
- Патрик…
- Да, Нора.
- Пришел Гарольд - злой как черт, - она улыбнулась.
- Что ты так улыбаешься?
- В гостиной сидит Гарольд - злой как черт. Иди, позли его, его это поддержит.
Они расхохотались. Раздался звонок у входной двери. Нора взглянула на часы: было ровно 14.00.
- Это инспектор- сказала она Патрику- Я пойду, открою. Разбуди Джессику.
Она открыла дверь и пригласила его войти.
Том присел в кресло, обменялся дежурными фразами с Гарольдом, вышедшим из соседней комнаты, пожал руку Патрику.
- А-а, инспектор, - сверху послышался звонкий голосок.
Это была Джессика. Она быстро спустилась по лестнице.
- Мисс, можно просто - Том.
- Знаю, знаю. Но Вы же понимаете, что ваша профессия накладывает на вас сильный отпечаток. Вы с официальным визитом?
Она улыбнулась, рукой собрала волосы и сделала хвостик на голове.
- На урок верховой езды, - кивнул он.
- Н-да, - она оценивающе посмотрела на него. - А штаны?… Ну, ладно, пойдемте, я вас одену.
- Джес! - он встал с кресла. - Мне неловко, ни в коем случае!
Но спорить было бесполезно. Через некоторое время Том был экипирован, и они направились в конюшню.
- Проходите…
Они подошли к одной из лошадей.
- Ну, пожалуй, вот эта вам пойдет. Она поспокойнее. Сейчас я ее выведу. Ну, родная…
Она провела по лошади рукой. Подошел поближе и Том.
- Хороша лошадка, - сказал Том.
- Красивая, да, ее зовут Джерри.
Том погладил лошадь.
Джессика вывела лошадь, оставила ее с инспектором и пошла за своей. Через некоторое время Том стал пытаться забраться на лошадь, чем от души позабавил свою партнершу.
- Немного резче себя забрасывайте, когда запрокинули ногу, - смеясь, подсказывала Джессика.
Путем неимоверных усилий Том оказался-таки в седле. Джессика поехала первой, Том проследовал следом за ней.
- На днях у нас будет прием, - тихонько начала она.
- В связи с чем?
- С передачей дел новому управляющему. У нас был нотариус. После того, как Алекс все оставил Норе, она назовет имя своего управляющего. Компания большая и деньги там крутятся немалые.
- Вы говорите об этом не без досады и иронии, - деликатно заметил Том.
Они шли по маленькой тропинке. Справа были горы, слева - ряд деревьев. Где-то далеко за ними садилось солнце.
- А вообще тут красиво! - Том огляделся по сторонам.
- Да я же говорила, Том, что вам понравится.
- Да, и оказались правы. Здесь действительно как на другой планете. Все остальное: работа; полиция; семья, проблемы- все где- то далеко.
Том постоянно крутил головой налево и направо.
- Вернемся к вашему «досады и иронии», - продолжила Джессика. - Видите ли, Том, деньги достались действительно не тому человеку, которому должны были достаться.
- А именно?
- Впрочем, не важно…, - она резко оборвала беседу.
- Может, инспектору надо рассказывать все, как на исповеди? Джессика, вы мне что-то не договариваете. Вы поймите я…, - он думал, как правильно подобрать слова, - будет проще и быстрее.
- В смысле? - она по-прежнему не оборачивалась.
- У меня нет нераскрытых убийств. Я раскрою и это, но с вашей помощью это было бы быстрее.
- Вы так уверены, что раскроете его? - Джессика остановила лошадь и резко взглянула на Тома.
- Да, я уверен. Уверенность и оптимизм берутся с чего-то, - стал он назидательно отвечать.
- Я.., - теперь замялась она.
- В вашем бумажнике есть фото Алекса. Я думаю, вместе с вами. Дайте мне его, - Том не дал ей договорить.
- Я смотрю, что вы не без способностей, - серьезно заметила она, глядя ему в глаза.
- Спасибо, - он неловко улыбнулся и кивнул.
- Том, сейчас не время для этого. Я вам все расскажу. Да и потом, если честно, с одной стороны и рассказывать-то нечего, - она грустно отвела глаза в сторону и поникла.
- Ну, ну, выше нос, - начал ее подбадривать Том.
Она кивнула, развернула лошадь, и они поехали дальше.
- Где все-таки произошла эта авария?
- С Алексом и Норой? Франция, Лазурный берег. В том году я жила в Европе - в Париже, в Каннах - как раз во время фестиваля. Как-то не по себе мне. Алекса нет, а все идет своим чередом… ничего ведь не произошло.
- Мы нашли у него кассету в машине. А сейчас ведь все пишут на «цифру».
- Ах, это Алекс старомоден, очень любит стиль диско, понимаете. Тогда он был еще ни кем, у него был маленький магнитофон, дешевая машина. Но, как он говорил, он был счастлив. Вот, и в ностальгию к этому ко всему он и держал у себя маленький магнитофон, слушал любимое диско на кассете, отремонтировал свою старую колымагу, иногда гонял на ней…., - вы бы это видели! Я давно так не смеялась.
Том решил пошутить:
- Неужели это даже смешнее, чем то, как я взбирался на лошадь?
В ответ раздался громкий смех.
- Нет, инспектор! Вы непревзойденны! Смешнее этого ничего нет!
- А Вы в чем-то похожи с Норой. Обе шатенки. Нора, правда, холодна, а Вы … у Вас такое обаяние! Том решил ее спровоцировать, вызвать на новые откровения, но Джессика никак не реагировала.
Они пробыли там- на «другой планете» еще около часа, говоря на совершенно разные темы. Затем, вернулись назад и Джессика повела в конюшню лошадей. Ему понравилась эта прогулка на лоне природы. «Да, тут восхитительно, место подобрано – супер», - ловил он себя на мысли. Позже, когда они уже вернулись, Том направился в кабинет Алекса.
«Интересно, - думал он, - где-то это еще должно было бы быть».
Он стал обыскивать кабинет.
«Нет, наверное, все-таки, где-то в ящике», - продолжал размышлять он. Он искал письма, подобные тем, что нашел раньше. Перерыв еще пару папок, он нашел то, что искал: в маленькой невзрачной папке лежало еще несколько писем.
«… Ты знаешь, вчера я начал тебя узнавать - твои глаза, твое лицо, твои руки. Я просто сидел, и смотрел на тебя, на твои глаза, гладил твои волосы. Я потихоньку вспоминаю все. Как же приятно, что ты снова рядом, моя милая ... Наверное, это дурацкая привычка писать письма, или дневник, но я ей уже отложил…».
Том откинулся в кресле.
«Четыре пачки денег, найденные мною в тайнике? Любопытно, а может, и нет», - подумал он. Глаза забегали по письму дальше.
«Скоро я все вспомню. Да, вот так вот. Надеюсь увидеть тебя завтра у…»
По коридору послышались шаги. Кто-то направлялся к нему. Том скомкал все письма и сунул себе в карман. Вошла Нора.
- Вы здесь? Я думала, вы ушли.
- Да, Нора.
- Завтра у нас будет вечер, я очень хотела бы, чтобы вы пришли. Завтра Гарольд будет представлен как новый главный менеджер нашей компании. Ну, а я вступлю в официальное владение. Будут местные сливки, конгрессмены, партийные лидеры. Ну, и губернатор, конечно, куда ж без него. Первый нахлебник, - заметила она уже в полголоса.
- Что, простите? - Том услышал, что она сказала, но не верил своим ушам.
- А, пустое. Мысли вслух.
- Мне не совсем понятно, я-то там зачем?
- Ну, не приходите. Я просто вас приглашаю. А там - смотрите сами.
- Извините меня, Нора, заработался. Я приду.
Она шаблонно улыбнулась и удалилась. За ней следом пошел и Том, деловито зашагав к выходу. Через некоторое время он уже ехал в направлении своего дома. У него зазвонил телефон.
- Але, инспектор?
- Да, Крис.
- Я, наверное, сегодня с вами не расстанусь. Есть новости. Впрочем, отчет уже у вас дома.
- Ай, молодец.
- Ой, аж распирает рассказать. Я нашла точное место, где была катастрофа. 17 июля 1997 года на Лазурном берегу был ураган. Передали штормовое предупреждение. Молодая пара, совершив покупки в маленьком придорожном магазинчике, направилась к месту отдыха, дорога проходила по горной местности. Начался шторм, и мужчина, сидевший за рулем, по всей вероятности не справился с управлением. По всем описаниям мужчина - это Алекс Тиманс. С попутчицей сложно. На Нору она не сильно смахивает, но разберемся. Есть свидетели этой аварии - молодая пара с ребенком. Они познакомились на стоянке, только те решили переждать бурю, а Тиманс подождал с ними пару часов, но потом почему-то поехал. Эта пара вряд ли поможет с опознанием Норы. А вот ребенок их – девочка – могла бы нам помочь. Алекс хотел детей, и все время возился с этим ребенком, она должна его лучше помнить.
- В общем, так, душа моя. Привези эту девочку сюда. Посмотрим, кого она опознает, заедешь завтра в участок, оформишь все, я подпишу.
- Так вот, я не договорила. У женщины сильно травмировано лицо, у Алекса - сотрясение мозга. В начале его привозят в одну больницу, затем - в другую. После его след теряется. Женщину же кладут в местную клинику, после чего делают пластическую операцию и, похоже, что не одну.
- Вот, блин!!! Как же я сразу не догадался. Н-да! Ну, ладно, все будет завтра. Надо для этого приема достать какой-нибудь солидный костюм. Ладно, до завтра.
- Да, инспектор, пока.
Приехав домой, он плотно поужинал, устроился в кровати и принялся изучать отчет, документы и прочие бумаги
- Вот так, начитаюсь на ночь, потом всю ночь не засну. Он вдруг вспомнил Алекса на трассе, кассету с надписью «Е.И.», как Джессика пила кофе, заправляла хвостик под кепку, прогулку на лошадях. Перед глазами возник белый свитер: ну, конечно!!! Ой!!! Или я бестолковый!!! Ну, ладно, что мы имеем: катастрофа, женщина меняет внешность, мужчина попадает в больницу. Возможно, теряют друг друга, потом встречаются, потом его убивают. Да… складно, все складно, - Том сидел на кровати и болтал ногами. Перед ним стоял стол, который был весь в отчетах.
- Давай по-другому. Живет молодой парень, знакомится с будущей женой. Так? Так. Ну, что уже лучше, - он сам рассмеялся собственной шутке. - Они чудно проводят время, пока не попадают в аварию. Дальше они теряют друг друга из виду… Хотя нет, я это уже говорил. У них есть друзья, каждый чем-то обязан этой паре…
Ход его логических умозаключений перебил телефонный звонок.
- Том, это Мишель.
- Да, слушаю. Похоже, что эта пленка и спровоцировала остановку сердца. Разработкой подобных методик занимается ФБР, спецы по психологии там есть – целый центр. Дознания, давление на психику и прочее. А курирует ее секретный отдел Пентагона. Я узнала, где именно находится этот центр, под чьим руководством, в общем, завтра будете в конторе, - зайдите ко мне.
- Да, Мишель, спасибо.
- Пока, инспектор, не скучайте, - сказала она лукаво.
- С вами тут не соскучишься!
Она положила трубку.
- Как далеко мы забрались! Секретный отдел Пентагона!
Тут он увлекся допросами, отчетами и прочими фактами, изложенными на бумаге.
- Кого ж ты все-таки вспоминал?... Теперь понятно, при чем здесь ФБР. Авария… Женщина.. Гм. А мотив? - мелькали в голове у Тома отдельные фразы.
Через какое-то время он заключил:
- Да, а я все-таки молодец. Все это объясняется только с одной стороны.
Он запрокинул ноги на стол. Затем посмотрел на них и подумал:
«А, может, и правда, пополоскать их в горячей воде и баиньки?
Подсоберем доказательств… Нет. Главное, как советовал мой русский друг, - не есть много на ночь и укрывать ягодицы одеялом. Тогда будет здоровый сон. Все-таки нужно будет чего-нибудь жевнуть. Сколько же можно ужин отдавать врагу?!»
Он поплелся на кухню. Перекусив, он уснул. Ему действительно приснился страшный сон. Проснувшись, он зарекся - на ночь думать только о чем то хорошем и никаких расследований.


Гарольд крутился перед зеркалом, к нему подошла Нора:
- Губернатор будет?
- Будет, Нора. Ну, куда он денется? Ты пригласила всех?
- Да, Гарольд, всех.
- Надо же, сегодня я стану твоим управляющим.
- Ну, если я еще не передумаю за оставшиеся полчаса.
Нора поправила прическу. Они переглянулись.
- Шучу, дорогой, шучу, - успокоила она его.
- Хороши твои шутки, - Гарольд привел себя в порядок, поправил галстук. – Ну, как я тебе?
- Как всегда, хорош! Ты перед зеркалом крутишься, как девочка!
- Слушай, а, может, и нашему придурку что-нибудь достанется? - спросил Гарольд, имея в виду Патрика.
- Тебе нужны патологические неудачники? - возмущенно спросила Нора.
- Да, - он улыбнулся. – Ладно, пойдем вниз.
Они зашагали по ступенькам.
- Нора, в сущности, ты к Патрику относишься так же, как и я.
- Да, так же. Только я этого никогда ни показывала.
- Гм, ну, может, все-таки пристроить его к себе?
- Гарольд, через минут сорок ты станешь управляющим, и решай: кого брать, кого не брать! Твое личное дело. Я работы касаться не буду. Меня будут интересовать только проценты с моей доли.
- Ты знаешь, за всей этой суетой мы все-таки забыли, кто убил Алекса.
- А почему ты решил, что это – убийство? Давай присядем.
Они присели.
- Ну? - сказал Гарольд.
- У Алекса остановилось сердце. Он много работал, это бывает. Я, кстати, ему говорила, что писать завещание – это плохая примета. Ну, да Бог с ним. Так вот, пока ничего не говорит о том, что это - убийство.
- Но…
- Но инспектор что-то вбил себе в голову, пытается до чего-то докопаться. Бывает, - продолжила Нора.
- Нора, я тебе должен сказать, что ты - спокойный и рассудительный человек.
- Да и потом, если это и убийство, то у каждого из нас был повод это сделать. К примеру, ты…
- Нора!!!
- Ты извини, что я тебя перебиваю.
- Не надо! - вскипел Гарольд.
Разговор стал проходить на повышенных тонах.
- Ты становишься управляющим, ты ему всю жизнь завидовал, - продолжала Нора.
- Это была белая зависть. Потом…
- Ну, ты прав, хватит. Извини, сама не знаю, чего я завелась.
Нора отошла в сторону и закрыла лицо руками.
- Ничего. Думаю, единственный человек, который не мог бы это сделать, - это Джессика. Она была влюблена в него.
Нора резко обернулась.
- Джес? Я даже не догадывалась, - взгляд ее стал серьезен.
- Она очень чувствительна… Да Бог с ней, - сказал Гарольд.
Послышались шаги. В парадную дверь вошла Джессика.
- Привет! Ну, как? Все готово?
- Привет, - поздоровался Гарольд.
- Привет. Да, я сейчас пойду, дам приказания прислуге.
Нора ушла.
- Гарольд, люди понемногу съезжаются.
Джессика подошла ближе к Гарольду.
- Да? - он вскочил.
Она улыбнулась.
- Иди, принимай гостей. Я пойду, переоденусь, - она быстро взбежала по ступенькам на второй этаж.
Первым прибыл нотариус – пожилой мужчина с лысиной на голове и в маленьких круглых очках. Он задумчиво осмотрелся и направился к Гарольду:
- Здравствуйте, Гарольд! Я очень рад за Вас.
Он протянул Гарольду руку. Тот пожал.
- Проходите, Джон, проходите.
- Что слышно об убийстве Алекса? Ты уж извини, что я об этом. Но ты знаешь, зачем я здесь, - он снял свои очки и стал их протирать.
- Да ничего, расследование продолжается, - ответил Гарольд.
- Очень шаблонный ответ, - глядя поверх очков, парировал нотариус.
- А что я могу сказать?
- Этот мальчик начинал у меня на глазах, я когда-то говорил ему: «Алекс, ты станешь большим человеком…»
Их отвлек шум, доносившийся из-за парадной двери. Она открылась, вошли несколько человек - мужчины в красивых черных фраках с бабочками, женщины в роскошных вечерних платьях. Из соседней комнаты вышла Нора.
- Джон, это менеджмент компании, - указывая на гостей, тихо сказал Гарольд.
Дальше закружило, понесло. Губернатор, сенаторы, представители частного среднего и крупного бизнеса. Одним из последних появился Том. Взяв бокал шампанского, он направился вглубь толпы, искать хотя бы одно знакомое лицо. Красивые женщины в роскошных платьях с бриллиантами на шее. Впрочем, что бриллианты, - там одно платье стоило целое состояние.
«Боже мой, море деловых людей. Крутизна аж выплескивается за пределы дома. Кругом одни деловые разговоры», - оценивал ситуацию Том. Он пробрался сквозь нескольких человек к столу и взял бутерброд с икрой.
«Да, - подумал он, - одна деловая элита и ни одного знакомого лица».
Впрочем, скоро к нему подошел Гарольд.
- Здравствуйте, инспектор. Как вам у нас?
Он хотел было ответить, но внимание привлекла женщина, спускающаяся по лестнице. Причем, он заметил, что все мужчины уставились на нее. Красивая женщина в роскошном белом вечернем платье, на шее бриллиантовое колье, а вместо хвостика - распущенные волосы, шикарный каскад.
- А, Джессика! Ну, и что, - махнул рукой Гарольд.
«С твоими ограниченными мозгами, куда уж понять, что», - подумал Том и не стал обращать внимания на Гарольда. А когда тот ушел, он сказал:
- Какая же красивая женщина! Я Вас, молодой человек, понимаю.
Она для этикета пообщалась с гостями, а завидев инспектора, направилась к нему. Люди расступались, а она шла к нему. Он также неподвижно стоял с бокалом шампанского и смотрел на нее, не отрывая глаз.
- Здравствуйте, инспектор, - она улыбнулась ему.
- Здравствуйте, Джесс.
Минуты две они смотрели друг на друга, не отводя глаз, будто не могли налюбоваться.
- Вы знаете, у русских есть песня, в которой такие слова: «Ты постой, постой, красавица моя, дай хоть наглядеться, радость, на тебя», - произнес Том.
- Вы были в России? - она улыбнулась.
- Да, прекрасная страна.
- А, я никогда не была, - она по-прежнему смотрела на него восхищенными глазами.
- Вам очень идет этот костюм, бабочка. Значительно лучше, чем плащ и рабочий костюм. Ну, как вам здесь? Как вы себя чувствуете?
Он сделал гримасу, обозначающую «ничего страшного», и ответил:
- Я везде себя чувствую, как дома!
Она рассмеялась.
- Это хорошая шутка. Если Вы позволите, я устрою вам здесь маленькую экскурсию.
- Если можно.
- Пойдемте, я вас познакомлю с губернатором.
Том предложил ей свою руку. Они прошли между несколькими парами гостей, и подошли к губернатору. Он беседовал в компании трех молодых людей.
- Добрый вечер, - обратилась к нему Джессика.
- Джес, девочка моя, добрый вечер.
- Хочу Вам представить одного молодого человека.
Она посмотрела на Тома и сказала:
- Элита криминальной полиции штата.
Том замялся.
Губернатор, грузный мужчина невысокого роста, дежурно кивнул Тому и переключился на Джессику.
- Девочка, - он покраснел. - Ты у меня всегда права. Как ты, малыш?
- Да, ничего, - она вздохнула, - сносно. Том ведет дело Алекса. Ладно, - она опустила взгляд.
- Да, Алекс, Алекс, - ответил губернатор, - это ужасно. Малыш, держись. Ты ведь знаешь, жизнь продолжается.
- Н-да, - она взглянула на губернатора.
- Ты загрустила. Давай немного шампанского.
Губернатор подозвал официанта и взял с подноса пару бокалов. Они еще немного поболтали, после чего Том и Джесс отошли в сторону.
- Вот, кстати, заметьте. Вон тот молодой человек в сером костюме. Видите?
Она указывала на молодого человека, брюнета с короткой стрижкой в сером костюме, оживленно беседующего с дамой, стоящей у колонны.
- Да, Джесс, - Том взглянул на них.
- Можете им искренне заинтересоваться.
- Вообще-то я интересуюсь женщинами.
- Да, ну Вас, с вашими шутками! - она рассмеялась от души.
- А, что?
- Том, он в мафиозных связях по самую диафрагму.
- Нет, Джес. Я ведь из отдела по расследованию убийств. Вот, когда его убьют, я раскрою его убийство.
- Гм, - она усмехнулась. - Кстати, общение с губернатором поможет в вашей карьере.
- Я считал, что в этом помогают раскрытые убийства.
Она махнула рукой:
- Господи, какие глупости!
Тут Нора попросила всеобщего внимания. Началось то, ради чего все это устраивалось.
- Я прошу минуточку внимания. Не самые радостные события послужили причиной того, что мы здесь собрались. С нами нет Алекса. Поэтому я хотела бы дать слово нотариусу.
Вышел нотариус. Он объявил, что 80% акций фирмы достаются Норе Тиманс, 10% акций - Гарольду, 10% акций - Патрику.
Далее все шло по ранее написанному сценарию: Гарольда назначили главным менеджером компании. Коллеги выразили уверенность, что котировки компании вырастут и прочее. Прием подошел к своему завершению. Гости начали расходиться. Том задержался на втором этаже. Выйдя из комнаты, он направился к лестнице, чтобы спуститься на первый этаж. Он заметил, что по лестнице спускается Джессика. Том подошел ближе, облокотился на перила и стал цитировать письмо Алекса:
«Солнышко мое, ангелочек мой ясный, девочка моя славная. Милая, нежная. Наверное, ты – действительно, подарок небес. Спасибо, Господи, что я это заслужил. Какое счастье, что ты у меня есть. Знаешь, я каждое утро просыпаюсь счастливым только из-за того, что где-то есть ты. От того, что сегодня я буду смотреть тебе в глаза, и ты мне будешь что-то рассказывать о последних веяниях моды и еще чего-то. Твои глаза. Я бы, наверное, всю жизнь провел только для того, чтобы смотреть тебе в глаза».
- Я даже не думал, что можно так любить женщину. Еще раз добрый вечер… Нора!!!!!
При первой же цитате письма Джессика или, вернее, настоящая Нора, замерла и, не оборачиваясь, слушала инспектора до конца.
- Алекс! Алекс! - она заплакала. Том подошел к ней. Она обернулась, обняла его и заплакала еще сильнее.
- Вы бы знали, когда я его вновь встретила…. Он меня даже не узнал. Вы бы знали, как это больно.
Том обнял ее. Он знал, как этой хрупкой нежной девушке сейчас больно. Он молчал и еле сдерживал слезы.
- Ну, вот, вы весь в моих слезах. Еще и духами от меня пропахнете, - она говорила таким тонким нежным голоском. Провела по его лицу рукой и добавила
- Вас, наверное, дома жена ругать будет.
- Я разведен, - тихонько заметил Том.
- Женщины в основной массе глупы, если разводятся с такими мужчинами.
Он засмущался.
- Спасибо Джесс… Нора.
- Джессика, давайте Джессика.
- Хорошо, пусть так, давайте присядем.
Они присели на ступеньки, и Джессика начала рассказ:
- Правда, потом он признался, что сразу влюбился в меня. Но не понимал, как. Ведь он был безумно влюблен в свою Нору. Не понимал, что это я и есть. После этой аварии нас развезли по разным больницам. У меня было сильно обезображено лицо, у Алекса вообще что-то непонятное. У него черепно-мозговая травма плюс потеря памяти. События до катастрофы он не помнит. Мне удалось выяснить, что какие-то психические отклонения в связи с воздействием стресса. Его возили то в одну больницу, то в другую и… След его потерялся. Потом он встретил женщину, которую назвал Нора. Кто она??? Откуда??? Ума не приложу. Я пыталась о ней что-то узнать, но ничего не вышло!!! Думаете, это она его?
- Пожалуй, - он опустил голову.
Она вскочила.
- Я убью эту стерву!!!!!
Он ее остановил.
- Давайте выспимся, а завтра утром встанем и убьем.
- Давайте, - она кивнула и как послушный ребенок присела на ступеньки.
- Вот, - продолжила она.- Потом он стал понемногу вспоминать. Мы думали заплатить этой псевдоНоре, и пусть катится ко всем чертям! Он даже отложил ей четыре пачки денег, спрятал их в тайнике у себя в кабинете.
Том вспомнил те четыре пачки денег, которые он нашел в тайнике у Алекса.
- Есть доказательства, что она? - спросила Джессика, взглянув на Тома.
- Пока мало. Но, думаю, скоро будут все.
Он ответил ей таким же тихим и мягким тоном, как говорила и она с ним. Она успокаивалась. Беседа становилась тихой, спокойной, размеренной.
- А как вы догадались, что я - настоящая Нора?
- Это было не сложно. Во-первых, письма Алекса. Во-вторых, я просто не понял, почему Алекс влюбился в Нору, а не в вас. Показания свидетелей: Гарольд и Патрик указывали на вашу беседу на лестничной площадке. Только Гарольд сказал, что это были вы, а Патрик говорил, что с ним была Нора. И оба настаивают на своих показаниях. Значит, Алекс называл вас Нора. Вы часто оговаривались. Да и потом - вас не было в завещании, а вы - большая и дружная семья. Значит, Джессика - персонаж вымышленный. Ну, и так далее.
- Да, приходила какая-то женщина. Она стала Алексу рассказывать, что с ним произошло: о клинике, лечащем враче Лоре Лайнс… Беккер по-моему… О какой-то методике, по которой его возвращали к жизни. Потом она то ли кого-то увидела, то ли еще что, и она убежала. Вы простите, что я сразу все не рассказала, но как тут скажешь? Как это все объяснишь!
Джессика закончила свой рассказ. Она положила голову ему на плечо.
Они немного помолчали. Том заметил, что она уснула.
- Ух, пупсик, - он взял ее на руки и отнес в спальню. Положив ее на кровать, слегка коснулся губами ее губ.
«Да, - подумал он, - я понимаю тебя, Алекс Тиманс».
Он вышел и быстро зашагал по коридору. Уже в машине, возвращаясь домой, он прикидывал дальнейший план действий. Еще день он проведет дома, дожидаясь весточки от своей помощницы, а потом… . В голове крутились обрывки фраз, Джессика, Гарольд, новое имя - Лора Лайнс.
Вернувшись домой, он принял душ и рухнул в кровать.


Утро. Нора, запахнувшись в халат, спустилась на первый этаж приготовить кофе. Эльзу они отпустили – вчера на приеме она трудилась за четверых. Нора сонно бродила по кухне в поисках банки кофе.
«Вот я и стала самой богатой в округе! Да. Только вот что-то мне не весело. Хотя мечты должны сбываться! Это правильно, - думала она. - Пусто так, тихо. Спят еще все, наверное».
Вскоре послышались шаги. Кто-то быстро спускался по лестнице.
Нора вышла навстречу. На ступеньках была Джессика, одетая для конной прогулки.
- Джессика, ты далеко? - сонным голосом спросила Нора.
- Нет, недалеко, Нора. Кстати, я окончательно перееду в отель.
Она ответила довольно грубо.
- Дело твое! Джесс, что ты видишь в этих лошадях? - спросила Нора с желанием подзадеть.
- Ну, хотя бы то, что я не вижу в тебе!
С этими словами Джессика ушла. На первый этаж спустился Патрик.
- Нора, я, наверное, скоро уеду, - он направился к двери.
- Вот, начинается. И ты туда же!
Она швырнула на стол банку кофе. Патрик вздрогнул.
- Ну, а чего ты хочешь? - спросил он.
- Зайди к Гарольду, он в кабинете Алекса, хотел с тобой поговорить.
- Гм.
Патрик сделал недвольную гримасу и пошел к Гарольду.
- Да, войдите, - раздался его стальной голос.
- Это я.
Патрик открыл двери и остановился в дверном проеме.
- А, заходи, присядь.
Гарольд сидел за столом и что-то писал.
«Освоился уже, - промелькнуло у Патрика. - На столе – горы бумаг. Ну, да, он – парень цепкий».
- Я вообще хочу предложить тебе место. Не самое большое, конечно, но и вместе с тем…., - начал было Гарольд.
- Да ни хочу я от тебя никаких подарков, Гарольд! Знаю я твое отношение ко мне. Кричать «Гарольд, какое счастье, что ты у меня есть!»
- Да брось ты! Это все – эмоции! Тебе надо остыть. И подумай о том, что тебе нужен перспективный толчок. Тебе надо жить дальше и жить на что-то.
- Ты знаешь, что-то начинает меняться со смертью Алекса, - сказал Патрик уже спокойнее. - Мне не хочется брать от тебя этот подарок. Но и жить только на его 10% мне тоже не интересно. В общем, будут у нас отношения, будет и сотрудничество.
- Ты меня извини за мои…
Гарольд пристально взглянул на Патрика.
- Да ладно, Гарольд. Такие люди, как я, не очень симпатичны. - Патрик улыбнулся. - Все хорошо.
Гарольд протянул Патрику руку, они обменялись улыбками.
- Ты далеко сейчас? - спросил Гарольд.
- Пойду, пройдусь. Погода сегодня хорошая!
- Да, да, иди.
- Алекс, конечно, место выбрал потрясающее.
Они оба остались довольны беседой. Какая то напряженность между ними спала. На улице Патрик встретился с Томом, который пришел с маленькой девочкой лет 10-12.
- Ой, инспектор?
- А, Патрик! Здравствуйте. Вы, я вижу, - в настроении! - весело сказал Том. ело скзарольдьно взглянул на Патрика.ерном проеме.ивленно беседующегос дамой стоящей у колонны.00000000000000000000000000000
- Есть такое. Как вы здесь?
Он взглянул на маленькую девочку.
- Да не был здесь целый день. Вот, соскучился. Погода сегодня - супер! Солнце светит и не жарко! - продолжил Том.
- Есть такое. Сам иду пройтись. Вам, наверное, Джессика нужна?
- Да. Я вот ехал мимо со своей племянницей. Думал, может, кофе угостите. Тем более, что у Эльзы такие булочки!
- Пользуетесь служебным положением, - пошутил Патрик.
- А служебное положение для того и есть, чтобы им пользовались! - парировал шуткой Том.
- Проходите, я позову Нору.
Они обменялись улыбками, и Патрик ушел. Появилась Нора.
- А, инспектор! Здрасьте.
Она приветливо поздоровалась. И даже искренне улыбнулась.
- Здрасьте, здрасьте, - ответил Том.
- А что с вами за ангелочек? Что-то знакомая девочка.
- Вряд ли. Это моя племянница Моника.
- Здравствуйте, мем, - поздоровался ребенок.
- Очень хочется кофе, - намекнув на угощение, произнес Том.
Через время Нора появилась с подносом, на котором были пирожные и кофе. Они поболтали недолго о том, о сем. Затем Том поинтересовался: где сейчас Джессика. Нора ответила, что она уже в конюшне или катается по округе. Том и Моника попрощались с Норой и направились искать Джессику. Нора провожала их взглядом из окна. Когда они шли по лужайке, Том спросил.
- Моника, ну, что?
- Да, дядя Том, это она.
- Точно?
- Да, именно эта женщина сидела в машине с мистером, с которым мы тогда на стоянке познакомились он долго со мной играл, он хороший
- Ты присмотрись внимательнее. Сейчас мы посмотрим еще на одну тетю. Может, она была тогда с ним перед аварией. Ага?
- Да, конечно.
Они немного помолчали. Том заметил женщину на лошади. По-видимому, это была Джессика. Ее хвостик, кепка. Но, вероятно, что-то было не так - лошадь не слушалась! По лицу Джессики было видно, что она теряет над ней контроль! Они пошли быстрее. Затем Том оставил девочку.
- Малыш, побудь здесь! – закричал Том и побежал на помощь.
Лошадь развернулась и поскакала прочь. Казалось, Джессика вот-вот выпадет из седла. Она была испугана. Том рванул на всех парах, на бегу скинул плащ. Тем не менее, догнать лошадь было сложно. Джессика наверняка упала бы и разбилась, если бы из-за поворота не выехала полицейская машина, которую вела Крис. Лошадь остепенилась. В этот момент Джессика схватила ее за узды, но все равно потеряла равновесие и стала падать! В эту секунду подбежал Том и буквально поймал ее на лету. Вдвоем они рухнули на траву. Том оказался сверху на Джессике. Они смотрели друг на друга испуганными глазами.
- Добрый день, Джессика, - как ни в чем не бывало, сказал Том.
- Как вы? - испуганно прокричала Джессика.
- Да, ничего, нормально. А вы? - в ответ спросил Том.
- Да вот, выбралась на лошади покататься.
Она отдышалась. В это время к ним подошла Крис. Увидев столь душещипательную сцену, она улыбнулась и сказала:
- Господа! Не мое, конечно, дело. Но из любопытства: вы вставать собираетесь?
Том, повернув голову, сказал:
- А, Крис! Привет.
Джессика, повернув голову:
- Крис, здравствуйте.
Они встали, замявшись, стали приводить себя в порядок. Крис улыбнулась, глядя Тому в глаза, и удалилась, решив им не мешать.
- Как вы, Джес? - спросил Том.
- Ничего, Том, спасибо. Испугалась дико, а так - порядок.
- Вот, что, Джесс. Я, наверное, поставлю вам охрану, и вы уедите в укромное место.
- Том, - она улыбнулась, - я думаю….
По ее лицу инспектор догадался, что она особо не опасается за собственную жизнь и перебил ее.
- А я думаю - надо! - на повышенном тоне сказал Том.
- Я в принципе собиралась уехать на днях, - она задумалась, наклонив голову, - в отель.
- Сегодня, Джесс, сегодня, - настаивал Том.
Джессика направилась к лошади.
- Я хочу глянуть, что с ней.
Том последовал за ней.
- Ремни перерезаны, - сказала она, подойдя к лошади. - Твою мать! Да она что, обалдела совсем!
Теперь, похоже, Джесс стала понимать, что ей все-таки угрожает опасность. Том взял ее под руку и подвел к своей маленькой спутнице.
- Это моя племянница Моника, - Джессика протянула ей руку.
- Здравствуйте, - сказала девочка.
- Здравствуй, малыш, - ответила Джессика и наклонилась к ней.
- Ладно, девочки, пойдемте в дом, - предложил Том.
Пообщавшись еще немного с Патриком и Гарольдом, Том под благовидным предлогом, который он придумал на ходу, помог Джессике собрать вещи и отвез ее в отель. Созвонившись с участком, он обеспечил ей охрану. Ему оставалось лишь отвезти девочку домой, где ее уже заждались родители. Уже в машине девочка разговорилась.
- Дядя Том, я не знаю, важно это или нет, но расскажу. Мы познакомились тогда на автостоянке. Там был маленький магазин, а эта пара как раз выходила из машины. Папа тогда поболтал с ними. Мы ехали в одно и то же место. Мы просто приехали раньше.
- Умничка. А вспомни: дядя Алекс говорил, что это - его жена?
- Ой, вы знаете, а это я уже не помню. Я совсем маленькая была.
- Ну, ты у меня и так умничка. Сильно помогла, - Том обернулся и посмотрел на нее. Свернув налево, он проехал еще квартал и припарковался.
- Вот я тебя и довез. Там, наверное, уже мама и папа волнуются.
- Нет, она заулыбалась, - придвинулась к нему поближе. - Вы моей маме понравились, она не волнуется.
Она смущенно заулыбалась, и Том растаял. Откровения от будущей красавицы были приятны. Девочка вышла из машины, ее уже ждала мама, причем, довольно красивая. Том посмотрел им вслед, постоял немного и поехал домой.

- Как гульки по Лазурному берегу? - вбежав в свою квартиру, задал вопрос Том, ожидая увидеть свою помощницу Крис, которой он отдал ключи и попросил приехать к нему в квартиру.
- Добрый вечер, инспектор.
Женщина, стоявшая у окна, обернулась. Перед ним стояла… Нора Тиманс.
- Я не люблю непрошеных гостей! - сказал он серьезным тоном. - Как вы сюда попали, Нора? Или кто вы там?
Том облокотился об дверной проем.
- Зря вы меня так невзлюбили, Том, - она пристально взглянула ему в глаза.
- С чего вы взяли? - он вздохнул.
- Я закурю, вы позволите? - спросила Нора и вытащила из пачки сигарету.
- Да, конечно, я сам иногда курю.
- А какие? - спросила Нора.
- Я предпочитаю русские сигареты.
Нора закурила.
- Я знаю, что Джессика пытается выдать себя за Нору, - она стала расхаживать по комнате. - Зря вы так доверчивы, это аферистка. В больнице, куда привезли Алекса, главврачом работал Патрик, у него первое образование - медицина, - Нора взглянула на него, - Вы молчите, вы мне не верите…
- Нора, - Том вздохнул, - верить вам или нет, - это мое личное дело. Вы свое мнение высказали, за что я вам и благодарен.
Она затушила сигарету и направилась к двери. Том дал ей пройти и добавил, не глядя на нее:
- Кстати, «федеральная покрышка» спасает не от всего.
- Это некстати! - она обернулась.
- Посмотрим.
Он вернулся и захлопнул за ней дверь. Правда, дверь скоро отворилась и зашла Крис.
- Что этой даме было нужно? - с порога спросила она.
- Заходи, малыш.
Том подошел к шкафу, достал пачку русских сигарет, сунул сигарету в губы, взял спички.
- Я…- швырнул сигарету и спички в сторону. - Эти бабы когда-нибудь сведут меня с ума. Впрочем, завтра я узнаю, кто из них мне врет. Он рухнул в кресло.
- Я за вами поухаживаю, - мягко произнесла Крис.
- Давай поужинаем. Ты как?
- Вы знаете, чего-нибудь бы перехватила, - ответила она.
Они направились на кухню. И там за приготовлением баранины Том начал:
- Через два штата есть очень любопытный центр, курирует его…, подай мне зелень.
Крис передала вместе с доской для резки пучок зелени.
- Ага. Так вот секретный отдел Пентагона и ФБР. Наша любимая контора. Столь уважаемая организация занимается разработкой психологического оружия, зомбированием и прочими безвинными шалостями.
- Уж совсем безвинными.
Крис улыбнулась, глядя на Тома.
- Ну, да! - Тот улыбнулся и продолжил. - Ты задашься вопросом: при чем здесь мы и Алекс Тиманс? А при том, что после безуспешного лечения в ряде клиник он попал туда - именно в этот центр… Посмотри - мясо стушилось?
Крис подняла крышку.
- Не.. еще тушится.
Том решил взглянуть сам. Он открыл крышку.
- Да, через пару минут закинешь зелень. Фигура он - видная и, видимо, врачи каких-то клиник посоветовали его забрать туда.
Том взял в руки полотенце. Вытер руки и присел на стул.
- У нас появляется новый персонаж - Лора Лайнс Беккер - предположительно врач этого центра… Н-да, - продолжил Том, - Кстати, вот фоторобот той персоны, что была у Алекса на вечеринке и долго и оживленно с ним беседовала. - Том протянул лист бумаги. - К чему я это все веду? А к тому, что завтра мы с тобой едем в командировку в столь милое и приятное место.
Она на него взглянула.
- А что? - сказал он на веселой ноте. - Погода хорошая! Чего сидеть в душном кабинете? Прогуляемся!
Подыгрывая ему, Крис ответила с задором
- Едем!......


Хотите узнать, что было дальше? Воспользуйтесь формой заказа на стр. http://muhin.net.ua/books
Или напишите письмо автору- http://muhin.net.ua/contacts



Друзья, на развитие проекта- Карточка в Приватбанке,
номер- 5457 0822 3208 7523 Алексей Мухин;

- Веб мани.
номер- Z237292200952

- Яндекс- деньги
номер- 410013998819230






Алексей Мухин.


Вернуться Следующий Предыдущий